La ortodoncia en la adultez

En la actualidad, son cada vez más los pacientes adultos que solicitan tratamientos de ortodoncia, ya sea por la motivación de tener una sonrisa más estética o para tener una función normal. Otros pacientes con situaciones más complejas, asisten a la consulta de ortodoncia derivados por odontólogos de otras especialidades como los periodoncistas, que pueden solicitar mejorar o corregir las secuelas que deja la enfermedad periodontal. También los rehabilitadores, quienes derivan a los pacientes ya sea para cerrar o distribuir espacios entre los dientes, con el objetivo de obtener rehabilitaciones más estéticas y funcionales.

Para ahondar en los tratamientos de ortodoncia en adultos, conversamos con la docente del postgrado de ortodoncia de la Escuela de Odontología UC, Dra. Aurora Guerra.

En la actualidad, son cada vez más los pacientes adultos que solicitan tratamientos de ortodoncia, ya sea por la motivación de tener una sonrisa más estética o para tener una función normal. Otros pacientes con situaciones más complejas, asisten a la consulta de ortodoncia derivados por odontólogos de otras especialidades como los periodoncistas, que pueden solicitar mejorar o corregir las secuelas que deja la enfermedad periodontal. También los rehabilitadores, quienes derivan a los pacientes ya sea para cerrar o distribuir espacios entre los dientes, con el objetivo de obtener rehabilitaciones más estéticas y funcionales.

Para ahondar en los tratamientos de ortodoncia en adultos, conversamos con la docente del postgrado de ortodoncia de la Escuela de Odontología UC, Dra. Aurora Guerra.

Doctora, ¿hasta qué edad se puede iniciar un tratamiento de ortodoncia?
Esta es la pregunta más frecuente que realizan los adultos con respecto a su necesidad de tratamiento. Aunque sabemos que la mayoría de los pacientes con tratamientos de ortodoncia son niños o adolescentes, para el adulto no existen límites con respecto a la edad.  Los límites los impone el estado de salud de los tejidos intraorales, como también la existencia de algunas enfermedades generales.

La diferencia entre la ortodoncia en niños o adolescentes y la ortodoncia en adultos, es la capacidad de respuesta de los tejidos que rodean a los dientes frente a las fuerzas ortodóncicas. En el adulto, la respuesta es más lenta, y más aún en los pacientes que tienen una historia dental de enfermedad periodontal. Sin embargo, los movimientos que se pueden obtener son similares a cualquier edad.

¿Cuáles son las condiciones de salud intraoral necesarias para comenzar un tratamiento de ortodoncia?
Las condiciones de salud requeridas para iniciar un tratamiento de ortodoncia son: tener encías sanas, dientes sin caries y articulaciones temporomandibulares sanas.

¿Qué problemas corrige el tratamiento de ortodoncia en adultos?
El tratamiento de ortodoncia en adultos está indicado para corregir apiñamientos dentarios,  dientes diastemados (con espacios entre ellos),  malas posiciones dentarias, problemas funcionales como son la falta de estabilidad oclusal, la alteración en la función masticatoria y también anomalías esqueletales severas, las que deben ser tratadas con cirugía ortognática (intervención que busca lograr el equilibrio entre todos los rasgos del paciente).

¿Qué tipos de tratamientos de ortodoncia existen para los adultos?
El tratamiento de ortodoncia en el adulto se realiza principalmente mediante un movimiento dentario y no esqueletal, esto porque el tejido óseo del maxilar y la mandíbula ya no tiene el potencial de crecimiento que tienen en los pacientes niños o adolescentes. Por lo tanto, si el paciente presenta anomalías esqueletales que afecten su calidad de vida, éstas deben ser tratadas en conjunto con el cirujano máxilo facial, mediante el uso de mini placas o con cirugía ortognática, lo que dependerá del grado de  severidad de la anomalía esqueletal.

Los tratamientos se pueden realizar con ortodoncia convencional, esto es, con brackets colocados en la cara visible de los dientes, los cuales pueden ser metálicos o estéticos y de estos últimos, los más usados son los cerámicos o de zafiro.

¿Existen tratamientos de ortodoncia invisibles?
Hay pacientes que solicitan que su tratamiento sea prácticamente invisible y para ello, existe la técnica lingual o el uso de alineadores transparentes. La técnica lingual, consiste en cementar los brackets por la cara lingual de los dientes, por lo tanto, van a estar en contacto con la lengua, durante la mayoría de las funciones de la cavidad oral. Pero la ventaja es que al hablar o sonreír, no se ven.

El tratamiento de ortodoncia con alineadores transparentes, consiste en usar dispositivos transparentes, planificados y fabricados con tecnología 3D, totalmente individualizados. Con esta técnica, se requiere la colaboración y participación activa del paciente, por lo tanto, se lograrán los resultados planificados solo si el paciente sigue las indicaciones del ortodoncista y usa los alineadores por 22 hrs. al día.  

¿Cuáles son los beneficios del tratamiento de ortodoncia en adultos?
Al igual que cualquier otro tratamiento de ortodoncia, los beneficios son de estética facial y dental, además de una estabilidad oclusal funcional (mordida estable).

¿Cuánto dura un tratamiento de ortodoncia en un adulto?
La duración del tratamiento depende de varios factores, entre ellos está la severidad de la maloclusión, la planificación del tratamiento con o sin extracciones, y principalmente, la cooperación del paciente en lo que se refiere a la asistencia a sus controles y en seguir las indicaciones del ortodoncista tratante.

Pontificia Universidad Católica de Chile 2019

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